曾国藩一生从一个乡村书生成长为杰出的政治家、战略家、思想家、教育家,他经常写日记自醒,写书信劝诫,留下了大量的名言语录,涉及军事、为人处世等多个方面。

在军事上,他针对太平军兵力雄厚、善于奇袭的特点,主张“结硬寨,打呆仗”,“结硬寨”就是湘军每行军一地,必构筑壁垒工事,全军在营地内据守,不主动出击,只等待敌人主动来攻;“打呆仗”就是湘军在攻城掠地时,不主动进攻,而是挖起高墙深沟,阻绝粮草,将敌城重重围困,只等敌人在城内消耗锐气粮草,最后被迫投降;以至于湘军在安庆、南京一带挖掘的壕沟改变了当地的地形!同时严禁湘军与敌“浪战”,不与敌打运动战,虽然湘军并没有打过几场漂亮的歼灭战,然而每次战斗都伤亡很小基本不输,最终取得了胜利。

在为人处世上,曾国藩的语录体现了他严于律己,主张勤奋、谦虚、好学,他说“百种弊病,皆从懒生。”做人要“勤于邦,俭于家,言忠信,行笃敬。”“不贪财,不失信,不自是,有此三省,自然人皆敬重。”告诫家人“家中无论老少男妇,总的习勤劳为第一义,谦谨为第二义。劳则不佚,谦者不傲,万善皆从此生矣。”他还特别在语录中主张人要有韧性,遇到挫折要“打掉牙与血吞”,“居心平,然后可历世路之险。盘根错节,可以验我之才;波流风靡,可以验我之操;艰难险阻。